升级硬件调整战略引入外智联合包裹200亿美元投资见回报

2018年,联合包裹(UPS)首席执行官David Abney宣布三年内200亿美元的大手笔投资,令华尔街哗然,如今该投资计划正在结出硕果。今年第二季度财报显示,联合包裹实现营收180.48亿美元,同比增长3.4%;净收入16.85亿美元,同比增长13.5%。这也是其两年来营业利润首次出现增长。

此前联邦快递(FedEx)曾发出警告,受贸易摩擦和全球经济放缓影响,快递包裹的需求量会下降。对此,联合包裹也表示并不认同。Abney满怀信心地表示,联合包裹有望实现去年设定的目标,即在2022年将年利润提到每股1.2美元。

Abney的信心其实来自曾让投资者望而却步的200亿美元投资计划。去年,联合包裹曾因此股价大跌,最低至89.8美元。如今,情况已然好转,股价亦开始反弹。9月27日,其股价已恢复至118.95美元。“公司正行走在一个真正坚实的轨道上,未来公司也将继续从转型中获利。”Abney说。

200亿美元投资中,联合包裹超过1/3的资金投入到硬件升级,淘汰那些15年前的老设备。联合包裹表示,预计到2019年年末,产能总投资70亿美元,80%的网络都将实现自动化操作。2018年,联合包裹全球范围开设或改造了22个设施,涉及面积约为46万平方米,其中37万平方米位于美国。2019年,联合包裹还将新增或改造20个设施,将现在的每小时分拣能力提升40件包裹。

Abney对建设现代化分拣中心以及引进新型飞机方面加大了投资力度,比原来每年的投资额增加了一倍多。他还强行通过了一项工会合同允许联合包裹以新的较低工资水平雇用周末司机。

硬件的更新换代很快见到了成效。前不久,华尔街投资者还在担心在电商包裹大战中,受传统业务束缚的联合包裹即使拥有了全自动分拣中心,也会不敌联邦快递,毕竟联邦快递业务范围更广更灵活,但结果并非如此。

与服务商业客户相比,服务网购人群通常利润微薄,但已经112岁高龄的“大布朗”(因联合包裹棕色主体颜色得名)仍能应对网购热潮,利润不断攀升。这也得益于联合包裹战略的调整。

对于利润率不高的电商业务,联邦快递迟迟没有采取行动。但Abney抓住了这一机会,甚至表明他愿意与亦敌亦友的亚马逊合作并将其当成主要客户。同时,Abney意识到需要从外部招聘高管为企业的发展带来新思路,因为互联网零售商也正在搭建自己的配送网络。

不过,联合包裹也有着自己的烦恼。金融行业分析师Helane Becker表示,有人要作出改变了,因为Abney正在试图让联合包裹更上一层楼,除了想尽办法要与全球其他同行竞争外,还要与自己的客户竞争,毕竟这些客户有朝一日也会是他的对手。

其中,亚马逊的本土包裹配送服务仍是联合包裹最大的麻烦,它会抢夺联合包裹的包裹业务并压低运费价格。史帝夫尼可洛司分析师David Ross表示,自动化和新型飞机能否帮助联合包裹扭转利润下滑的局面,还是未知之数。联合包裹针对小型企业和医疗健康行业进行了业务拓展,使得营业收入有所增长。但这对于一家年营业额700亿美元的大型企业而言,确实是杯水车薪。

“为应对这一问题,要么改变定价,要么提高运营效率,但无论如何这都将是一个挑战。”Ross说。

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